自研芯片正在帮助国产家电品牌走出国门

2023年01月22日 10:24
来源:雷科技

在很多人的消费观念里,都觉得国产的东西不如国外的好,前些年不少人为了买一个电饭煲远赴日本,甚至连马桶盖都觉得日本的更香。确实,国内家电在某些技术上确实要落后于国外,以致于很多零部件、芯片都需要靠进口,产品制造成本大幅增加,还经常被人卡脖子,与高端化也基本无缘。 但是,中国作为全球最大的消费国家,每年对各类家电产品的需求量非常庞大,肯定不可能一直依靠进口,产品自研才是发展壮大自己的唯一途径。

海信应该是国内最早一批进行芯片自研的家电厂商,2005年就研发出国内第一颗具有自主知识产权并产业化的数字视频处理芯片“信芯”。由海信集团投资成立的信芯微更是在今年发布了国内首颗全自研8K AI画质芯片,帮助海信电视站到了全球第二的位置,一举超过了LG。近日,有消息称信芯微准备在境内证券交易所IPO上市,不过还处于筹划初期,具体时间无法确定。如果信芯微成功上市并获得更多资金支持,海信自研芯片的实力必然再上一个台阶。

其实,除了海信之外,这些年海尔、格力、美的、TCL等也都在积极进行芯片自研工作,其中有些已经用上了自研的芯片,使得产品在市场中的竞争力大幅提高。 家电产品想要走出国门、冲击高端市场,就必须掌握有自研的技术专利和芯片,如此才能彻底站稳脚跟。如今国产品牌逐渐补足芯片上的短板,相信很快就能在世界舞台大放光彩。

自研芯片成为高端局的入场券

据了解,在家电领域常见的芯片包括MCU主控芯片、电源管理芯片、连接芯片、驱动芯片和图像处理芯片等。 白色家电品牌主要是布局研发MCU、IPM控制芯片,它们能被应用于空调、冰箱、洗衣机等生活家电中,充当机器的控制大脑执行各种程序和功能操控。而电视品牌自然是着重研发影像处理、画质增强之类的处理芯片或驱动芯片,借助算法来提高产品的画质及体验。

2000年海尔就分别在北京、上海成立了两家集成电路设计公司,其中北京公司在2001年成功研发出首枚数字电视MPEG-II解码芯片,型号为“爱国者1号”,上海公司在2015年量产首枚MCU控制芯片。除此之外,海尔还先后推出了IoT芯片、显示芯片和定制芯片等众多产品,目前能稳坐国内家电领域第一把交椅,跟它长远的布局脱不开关系。正是这一颗又一颗自研芯片,帮助海尔在空调、冰箱、洗衣机、热水器等众多领域都占据绝对优势,销量常年领先。

海信能成为国内彩电市场的销量第一,依靠的也是自研芯片道路上取得的一次次成功。2005年推出我国第一颗拥有自主知识产权的数字视频处理芯片“HiView信芯”,打破同类进口芯片在价格上的垄断,每颗从13美元降至5美元。2015年海信推出4K 120Hz超高画质引擎芯片,2022年又带来了全自研8K AI画质芯片,这几颗芯片将海信电视的画质、性能都推到了国际一流水准,可以和三星、LG、索尼等品牌一较高下。

格力应该是国内最重视技术自研的品牌之一,董事长董明珠曾在采访中提到,即便每年都要投资100亿元,也绝对要把自己的芯片研发成功。2017年格力内部就成立了微电子部门,当时就计划造芯了。2018年格力注资成立的珠海零边界集成有限公司成立,主研MCU芯片、AIoT芯片和功率器件芯片等。 其中,格力自研的微控制器芯片、功率器件芯片很多都应用在自家产品当中,少数还迭代到了第二代,而应用于格力空调的通用型工控类32位MCU芯片更是年产量数千万颗,难怪格力在空调市场中的竞争力如此之强。

美的进入半导体领域的时间稍晚,2018年才成立了美仁半导体有限公司,但其产品覆盖了MCU、功率、电源、IoT四大领域,相当全面。去年年初有媒体报道称,美的自研芯片的出货量目标为8000万颗,接下来还准备进入汽车芯片领域。除了以上这几家巨头,创维、康佳、格兰仕等品牌也早早就在半导体领域有所布局,TCL在2021年投资成立TCL微芯科技,搭载长虹MCU芯片的美菱高端冰箱也在去年底正式下线,提升其在冰箱市场的竞争力。

能够在激烈的市场竞争中存活,并一步一步走到行业头部位置的品牌,真的没有一家是简单的。即便它们对外没有做过多宣传,但其实早早就在努力钻研了。 未来,家电行业全面进入智能化时代,会更看重品牌的芯片硬实力和算法软实力,两者缺一不可。缺乏自己的芯片,即便软实力再强估计也很难在高端市场激起太大的浪花,自研芯片成为家电品牌入局高端市场的门票,其重要性不言而喻。

销量只是一时,技术才能决定未来

可能有朋友会觉得,只要你能把产品卖到销量全球第一,有没有自研芯片都无所谓了。这话确实有些道理,但有诺基亚这样一个活生生的例子在前,很难不让人产生一些担忧。诺基亚走向失败虽然不是芯片问题导致的,但如果那时候的诺基亚也和苹果一样研发出自己的处理器芯片,或许就是另一个不同的结局。当然,诺基亚现在依旧掌握着大量的技术专利,靠着专利费也能过得挺滋润。

从诺基亚的衰和苹果的兴中可以看出,品牌想要在世界上获得难以撼动的地位,自研芯片真的非常重要。 拥有属于自己的芯片,最明显的优势就是可以彰显品牌的实力,提高品牌在整个行业内的影响力。其次,搭载了自研芯片的产品,更容易在同质化严重的市场中凸显优势,提高产品的竞争力。 品牌只有掌握某些核心技术,才能长久巩固市场地位,不容易被其他竞争对手所取代,例如海尔冰箱EPP全空间净味技术、小天鹅洗衣机的水魔方技术等,都帮助产品在高端市场占据了绝对优势。

最后,自研芯片也是摆脱被别人卡脖子的唯一手段,如果你的产品一直需要对外采购芯片,一方面价格成本会高很多,另一方面也用不上最好的芯片,技术永远落后别人一大截。为了打破这种格局,在行业中冲击更高端的市场,就必须拥有独属于自身的技术,拥有一块可以体现自身实力的芯片。

我国的半导体技术相对有些落后,而自研芯片又是非常烧钱的投资,可能砸了数百亿也见不到水花,所以很少有企业真的愿意花钱搞自研。但华为的事件也给所有企业敲响了警钟,如果无法掌握自研芯片的能力,即便你把产品卖到全球第一,还是可能随时被人限制,或者替代,只有核心技术实力才是维系品牌长久发展下去的根基。

其实,我国也就是在手机/PC处理器、闪存芯片、CIS传感器等消费级芯片领域比较弱势,在一些大家不太熟悉的芯片领域,中国企业的实力还是非常强的。 如生物识别芯片领域,汇顶科技的实力绝对是行业一流水准,大部分手机用的都是汇顶的屏下指纹方案。在监控安防领域,思特威已经连续五年稳居全球第一的宝座,市场占有率超40%。在智能汽车领域,豪威、比亚迪、格科微等企业的技术实力同样不容小觑。

自研芯片绝对是一家企业走向强大的必经过程,2021年的全球芯片荒,让所有人都意识到芯片在未来的重要性,掌握自研芯片到底有多大的意义。如今,国家以及企业的越加重视芯片产业发展,以中国的发展速度,或许再过几年国产芯片也能走到世界的前列。而那些掌握自研芯片的家电品牌,其产品也将陆续登上世界大舞台,成为被人抢购的真香产品。