英伟达收购Arm后,华为海思等中国企业该怎么办

2020年09月15日 10:01
来源: 21世纪经济报道

在经历了绯闻期、否定期后,英伟达终究官宣了对Arm的收购意向。

美国当地时间9月13日,全球第三大IC设计厂商英伟达(NVIDIA)在官网发布长文,宣布了对全球最大半导体IP公司Arm的收购事宜。

由于Arm目前的最大股东是日本投资机构软银,英伟达目前已与软银达成了协议,将以400亿美元的交易价格,从软银处收购Arm公司。

半导体细分领域两大巨头,加上超级庞大的收购金额,让这成为备受瞩目的半导体行业“世纪收购案”。上一次称得上“世纪级”的收购案,还是软银以320亿美元收购计划私有化的Arm公司。

根据英伟达创始人兼首席执行官黄仁勋的设想,“在未来的几年中,运行AI的数万亿台计算机将创建一个新的物联网,其规模是当今人联网的数千倍。我们的合并将创建一家在AI时代享有盛誉的公司。

更受关注的应该是,一家美国半导体公司(英伟达)要收购一家英国半导体公司(Arm),在当前全球半导体产业链发展不确定性的背景下,这一动作显得颇为敏感。

为表诚意,英伟达在官宣文中保证,Arm将继续运营其开放许可模式,同时保持全球客户中立性,这是其成功的基础。

交易完成后,英伟达打算保留Arm的名称并扩大其在总部剑桥的规模。Arm的知识产权将继续在英国注册。

但是在未来,一家公司的态度能否对抗国家意志,是行业普遍担忧的问题。目前英伟达的交易尚处在公司之间达成协议阶段,接下来还将面对来自英国、欧盟、美国、中国等多方的审查后批准。

而对于中国的半导体设计产业来说,压力可能早已经出现。

1、英伟达收购Arm的未尽之事

英伟达的表态很诚恳,无论是英国方面担忧的就业和创新问题,还是世界都在担忧的知识产权归属方面。

目前摆在英伟达面前的挑战还有很多,此次官宣的收购案剔除了Arm公司旗下的IoT Services Group,但Arm中国无疑依然是交易内容的一部分,虽然Arm自身与旗下合资公司Arm中国之间的纠纷都还没有得到解决。

就此,21Tech向Arm方面发去询问,得到的回应是,“双方的会谈仍持续进行中,我们相信很快就能有解决方案。”

不过Arm方面并没有对21Tech就收购案的整体进展进行回复。

Arm总部与合资公司之间的矛盾僵持已久,但Arm中国无疑也是推动Arm目前取得巨大成功不可或缺的一份子。

根据Arm中国此前发布的声明显示,2019年合资公司营收年增长近50%,占Arm全球IP业务的27%和营收增长的100%。

应该说,中国庞大的物联网终端生态离不开精简指令架构王者Arm的辅助,反之亦然。

而英伟达的这项收购,其实在英国内部也引发了诸多争议。虽然在英伟达的官宣文中,Arm现任CEO Simon Segars表现出对未来合并发展的良好希冀,“Arm和NVIDIA有着共同的愿景和热情,即无处不在的高能效计算将有助于解决全球最紧迫的问题,从气候变化到医疗保健,从农业到教育。通过两家公司的技术实力整合在一起,我们可以加快进度并创建新的解决方案,以实现全球创新者生态系统。”

但Arm联合创始人Hermann Hauser早在有英伟达收购传言的时候,就已经预警表态称,卖给英伟达将会是一场灾难,会损害Arm的中立性和面向不同国家和公司供应的能力。这可能会导致Arm立身之本的商业模式难以为继。

加上接下来会面临的一系列各国和经济体之间的审查批准,收购事宜还存在一些不确定性干扰。

2、中国半导体产业该怎么准备?

在英伟达正式放出收购消息之后,产业界更大的忧虑来自国内半导体设计产业生态层面。

如果放在几年以前,在看到黄仁勋的表态之后,业界可能更多会选择有条件地信任,甚至对接下来产业界的发展变化有所期待。

但放到今天中美贸易摩擦的大背景下,美国的“长臂管辖”愈演愈烈,假如英伟达完成对Arm的收购,这家依然位于英国剑桥的公司,必然会被纳入美国的管辖范畴。

此前美国其实已经在影响Arm对中国公司的授权事宜,只是Arm方面在研判之后,于2019年曾在中国表态,“没有、也不会断供华为”。

收购事宜会带来新的变数,国内许多企业可能要从最严峻的角度来看待这个问题并提前准备。

在2019年的一次媒体沟通会上,Arm中国执行CEO吴雄昂就曾向21Tech等媒体介绍道,Arm的IP产品原来采用的是全球协作的开发模式。根据产品的性质不同,其实需要合规做的工作量和方式是不一样的。“从合规角度来讲,我们必须要响应并符合政府法律上的规定和要求。”

当时还处在融洽关系中的Arm总部IP产品事业群总裁Rene Haas也表态称,“华为和海思是Arm的长期合作伙伴,过去合作地非常好。在2019年5月华为被美国政府列入实体名单后,Arm厘清了相关关系,从架构的角度来说,Arm是英国的技术,所以不会受到目前一些相关法规的影响。”

这里提到的架构,包括当时的V8以及后续新架构。假若被美国公司英伟达收入囊中,Arm公司可能需要新的“厘清”工作了。

好在目前,包括海思、飞腾在内的一些国内IC设计厂商,其获得的Arm V8架构指令集已经早被买断,是永久性的,因此至少在目前的架构体系之下,国内半导体设计厂商的后续规划工作并不会被打乱。

不过放在长远的将来,就不好说了。倘若外部环境不变,Arm公司推出了新的指令集架构,中国公司获取授权使用可能会面临一些不确定性。

假若得不到及时的授权,中国半导体设计公司都将面临产品迭代进度趋缓,竞争力落后的难题。

东吴证券在研报中指出,未来国内Arm阵营的芯片设计公司,一方面可以通过优化CPU代码继续升级芯片性能,另一方面也可以在V8指令集基础上,自行升级指令集;或者也可以转向开源指令集RISC-V开发相应CPU,或者和龙芯的MIPS、申威的Alpha架构合作走MIPS、Alpha路线。无论哪种路径,国内芯片设计公司自主程度均需要进一步提升。

兴业证券则指出,若收购成功,不仅仅是华为,被列入到“实体清单”中的所有中国科技企业都可能将会遭受芯片断供问题。反过来说,不少芯片设计公司不得不寻找Arm的替代品,这会对Arm的业务构成影响。

这几年兴起的开源指令架构集RISC-V被寄予厚望,包括阿里平头哥、汇顶科技在内的诸多芯片设计厂商都已经在基于该架构设计开发新品,但这一架构的产业生态还不甚完善,目前难以与Arm分庭抗礼。

在前述交流上,Arm中国市场部负责人梁泉也曾回应过新架构竞争的话题。他表示,“对于竞争,我们从不避讳,因为市场从来都是会有很多架构同时参与竞争与角逐。我们还是坚持自己在整个架构、在芯片设计技术的领先性,然后发挥这个领先性,并且把它跟本土的芯片行业做更紧密地结合。我们一方面大力发展自己,另一方面希望在行业里有更多的合作伙伴一起合作,共同推动行业向前发展。”

但在如今的背景之下,这些话可能也将变成过去式了。Arm的新变动,将给国内芯片设计公司接下来的技术路线储备提出更加急迫的问题。

网友评论

wx18088888100 2020年09月15日
:)
wx18088888100 2020年09月16日
:)